エスクロー

エスクローとは、売買の当事者に代わって、第三者が商品の送付や代金の支払を保証する制度のこと。第三者が買主から商品の受渡しが完了するまで代金を預かるとともに、売主への代金支払を保証する形で決済が行われる。第三者預託ともいう。
エスクロー決済は第三者であるエスクロー業者の信頼を基礎に成り立つものであるため、制度の浸透にはエスクロー業者に対する法規制の整備が必要である。

面識のない売主・買主間の取引での代金支払や商品の送付を確実にするために利用される。特に高額な対象をやり取りする場合に用いられる。登記制度の未整備な米国において安全に不動産取引を行う方法として発達した。

日本でもインターネットオークシヨンなど隔地者間の非対面取引で当事者に代わって商品送付や代金支払を保証するサービスが増えてきている。